【牛年说牛】中国的野牛都去哪了?
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【牛年说牛】中国的野牛都去哪了?

2021年02月22日 17:06:00
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【牛年说牛】中国的野牛都去哪了?

中国有没有野牛?有,但并不是现存的白肢野牛或者野牦牛,而是货真价实的野牛属(Bison,目前应被并入牛属),但是已经灭绝了。如果你去过遍布祖国各地的博物馆,应该会对东北野牛(Bison exiguus,Matsumoto, 1915)的骨架有印象吧,这是一种生活在更新世末期至全新世初期的野牛种类,主要分布在中国的北方地区,最早被认为属于草原野牛(Bison priscus,Bojanus, 1827)。

图注:东北野牛的头骨及骨架,摄于广州正佳自然科学博物馆

古生物学家后来命名了东北野牛,东北野牛下又分为三个亚种,分别是:东北野牛典型亚种、东北野牛弯角亚种、东北野牛哈尔滨亚种,不过最新的研究认为东北野牛其实就是草原野牛。好吧,东北野牛很可能是无效种,所以我们还是用草原野牛这个称呼吧。

既然是草原野牛,那其生存年代和分布范围可就完全不一样啦。草原野牛曾经广泛分布于欧亚大陆及北美洲,生存年代从距今180万年前一直延续到公元前3000年前。由于分布面积之广,涵盖了整个北方大陆,草原野牛的分布区被称为“更新世野牛带”(Pleistocene bison belt)。古生物学家认为,草原野牛进入北美洲之后,演化成为今天的美洲野牛。

图注:更新世野牛带的面积,图片来自网络

草原野牛与美洲野牛块头差不多,其肩高2米,体重900千克,身形高大健硕(图4,草原野牛与人类的体型对比)。与美洲野牛相比,草原野牛的角心更长,且额部更平坦,角尖之间的距离可达1米,尖长的牛角也成为最重要的武器。

图注:草原野牛的复原图,图片来自网络

图注:今天的美洲野牛是草原野牛的后代,图片来自网络

中国的草原野牛化石集中发现于东北地区松嫩平原,化石多出土于河湖的一、二级阶地,它是东北第四纪猛犸象—披毛犀动物群的主要构成物种,化石所占比例高达60%至70%。草原野牛曾经与猛犸象、披毛犀、野马和洞熊等古兽生活在一起,在猛犸象—披毛犀动物群中有三大牛科动物,除了草原野牛,还有王氏水牛和原始牛。

图注:在西伯利亚河流捞到的草原野牛头骨,图片来自网络

图注:欧亚大陆草原野牛生存环境复原,可以看到包括猛犸象、麝牛在内的动物,图片来自网络

作为草原野牛化石的重要发现地的中国,最壮观的草原野牛化石展示无疑是在大庆博物馆中。在大庆博物馆展厅内可以看到气势磅礴的草原野牛群狂奔骨架陈列,一旁的墙上还挂满了草原野牛的头骨化石,展示了这种大型牛科动物曾经的繁盛!

图注:大庆博物馆中的草原野牛化石展示,图片来自网络

关于草原野牛的灭绝可能是人类猎杀与环境变化共同作用的结果。想象一下,就在并不遥远的过去,东北平原上能够看到大群野牛迁移的画面,就好像今天北美大平原上的壮观景象。

图注:成群奔跑的美洲野牛,图片来自网络

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙

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